ลาสเวกัส เมืองคนบาป (Las Vegas, Nevada, USA)

ลาสเวกัส (Las Vegas) อยู่ในเขตรัฐเนวาดา (Nevada) ประเทศสหรัฐอเมริกา มีฉายาว่าเมืองคนบาป (Sin City) เพราะเป็นเมืองที่เติบโตรุ่งเรืองมาจากธุรกิจการพนัน  เมืองนี้ถูกสร้างในปี ค.ศ. 1905 หลังจากที่สภาคองเกรสมีมติให้สร้างเขื่อนโบลเดอร์ (Boulder Dam ซึ่งต่อมาเปลี่ยนชื่อเป็นเขื่อนฮูเวอร์ หรือ Hoover Dam) ก็เกิดชุมชนขึ้นในบริเวณนั้น ต่อมาก็ได้มีการสร้างคาสิโนและโรงแรมเพิ่มขึ้นเนื่องจากการพนันเป็นสิ่งที่ถูกกฎหมายในรัฐเนวาดา ในปัจจุบันนี้ ลาสเวกัสเติบโตขึ้นและพัฒนาไปไม่เป็นเพียงเมืองการพนันอย่างในยุคเริ่มต้น แต่กลายเป็นศูนย์รวมแห่งความบันเทิงทุกรูปแบบ ไม่ว่าจะเป็นคาสิโน โรงแรมที่หรูหรา ร้านอาหาร สวนสนุก และการแสดงชั้นยอด จึงเป็นเมืองท่องเที่ยวที่นักท่องเที่ยวสามารถไปเที่ยวได้ทั้งครอบครัว พื้นที่สำคัญของลาสเวกัสมีสองส่วนคือ ดาวน์ทาวน์ (Downtown) และเดอะสตริป (The Strip) แต่ส่วนของเดอะสตริปจะเป็นที่นิยมมากกว่าสำหรับนักท่องเที่ยว เดอะสตริปหรือลาสเวกัสสตริปมีชื่อเรียกเป็นทางการว่า ลาสเวกัสบูเลวาร์ดใต้ (Las Vegas Boulevard South) ตลอดระยะทางยาวประมาณ 4 ไมล์ (1 ไมล์ = 1.609344 กิโลเมตร) คราคร่ำไปด้วยโรงแรมหรูหราชั้นนำซึ่งทุกที่มักจะมีห้องหรือพื้นที่สำหรับการแสดงอลังการ  และมีจุดขายเฉพาะตัว หากจะเที่ยวชมโรงแรมหรูหราต่างๆ … [Read more…]

สัมผัสความมหัศจรรย์ของธรรมชาติที่เซาธ์ริม แกรนด์แคนยอน (Grand Canyon, Arizona, USA)

อุทยานแห่งชาติแกรนด์แคนยอน (Grand Canyon National Park) ตั้งอยู่ในรัฐอริโซนา (Arizona) ประเทศสหรัฐอเมริกา ได้รับการประกาศโดยองค์การยูเนสโกให้เป็นมรดกโลก นักท่องเที่ยวสามารถชื่นชมทัศนียภาพอันงดงามของหุบเขาภายในแกรนด์แคนยอน อันเป็นความงามที่น่ามหัศจรรย์  สัมผัสได้ถึงความยิ่งใหญ่ของธรรมชาติเมื่อยืนอยู่ที่ริมหุบเขา  ภายในอุทยานแห่งชาติเราจะสามารถพบเจอพืชพรรณหลากหลายและสัตว์นานาชนิด เช่น กวางเอลค์ (Elk) ที่มีเขาใหญ่สวยงาม  แกะเขาโง้ง (Bighorn Sheep) หมาป่าโคโยตี้ (Coyote) หรืออื่นๆ  บ่อยครั้งที่นักท่องเที่ยวที่พักอยู่ภายในบริเวณเซาธ์ริมจะเห็นกวางต่างๆ มาเดินเล่นหรือหาอาหารบริเวณลานหน้าโรงแรมที่ตนพักอยู่ นักท่องเที่ยวสามารถเดินทางเข้าอุทยานแห่งชาติแกรนด์แคนยอนได้ 2 ทางคือ ริมหุบเขาทางทิศเหนือหรือนอร์ธริม (North Rim) และ ริมหุบเขาทางทิศใต้หรือเซาธ์ริม (South Rim)นอร์ธริมจะถูกเปิดให้นักท่องเที่ยวเดินทางเข้าได้ในช่วงกลางเดือนพฤษภาคมถึงกลางเดือนตุลาคมแล้วแต่ว่าอากาศเอื้ออำนวยเพียงใด หลังจากนั้นก็จะเปิดให้เข้าตลอดจนถึงฤดูที่มีพายุหิมะจึงปิด  ส่วนด้านเซาธ์ริมจะเปิดให้เข้าได้ตลอดทั้งปี  ช่วงเวลาที่มีนักท่องเที่ยวมากจะอยู่ระหว่างเดือนเมษายนถึงตุลาคม การจราจรในระยะนี้จะหนาแน่นมากในช่วง 10 โมงเช้าถึงบ่ายสอง ภายในอุทยานจะมีอากาศเย็นกว่าข้างนอกเนื่องจากเป็นพื้นที่หุบเขา อุณหภูมิเฉลี่ยตามสถิติที่เซาธ์ริมสำหรับเดือนที่ตรงกับช่วงปิดภาคเรียนในประเทศไทยเป็นดังนี้  เดือนมีนาคมมีอุณหภูมิต่ำสุดที่ 2 องศาเซลเซียสและสูงสุดที่ 12 องศาเซลเซียส  เดือนเมษายนมีอุณหภูมิต่ำสุดที่ 0 องศาเซลเซียสและสูงสุดที่ 16 องศาเซลเซียส  ข้ามไปเดือนตุลาคมมีอุณหภูมิต่ำสุดที่ 2 … [Read more…]

พาลูกเที่ยวเสริมความรู้วิทยาศาสตร์ที่ออเรนจ์เคาน์ตี้ (Orange County, California, USA)

ออเรนจ์เคาน์ตี้เป็นเขตการปกครองหนึ่งของรัฐแคลิฟอร์เนียในประเทศสหรัฐอเมริกา มีชื่อเสียงมากในหมู่นักท่องเที่ยวเพราะเป็นเขตที่ตั้งของสวนสนุกชื่อดังอย่างดิสนีย์แลนด์ (Disneyland) และน็อตส์เบอร์รี่ฟาร์ม (Knott’s Berry Farm) แห่งความสุขที่ผู้ใหญ่และเด็กสามารถใช้เวลาที่สนุกสนานด้วยกันได้ไม่รู้เบื่อ และมีชายหาดที่สวยงามยาวต่อเนื่องกันกว่า 40 ไมล์ หรือประมาณ 64 กิโลเมตร (1 ไมล์ = 1.609344 กิโลเมตร) แต่ในออเรนจ์เคาน์ตี้ยังมีที่เที่ยวสำหรับครอบครัวซึ่งทั้งสนุกและได้ความรู้ในคราวเดียวกันด้วย คือ ศูนย์วิทยาศาสตร์ดิสคัฟเวอรี่ (Discovery Science Center) ที่ซานตาอานา (Santa Ana) เป็นองค์กรที่ไม่หวังผลกำไร ซึ่งเปิดให้บริการครั้งแรกในปี ค.ศ. 1998 ศูนย์วิทยาศาสตร์แห่งนี้ตั้งอยู่บนฝั่งตะวันตกของฟรีเวย์ที่ซานตาอานา  ใครที่ขับรถบนฟรีเวย์จะเห็นสิ่งก่อสร้างอันเป็นสัญลักษณ์ของศูนย์วิทยาศาสตร์ดิสคัฟเวอรี่ได้อย่างชัดเจน คือ ลูกบาศก์ขนาดใหญ่สูงเท่าตึก 10 ชั้น ศูนย์วิทยาศาสตร์ดิสคัฟเวอรี่ถูกออกแบบมาเพื่อกระตุ้นความอยากเรียนรู้ของเด็กๆ  เพื่อช่วยบรรดาครูผู้สอน และเพิ่มความสนใจของคนทั่วไปในการทำความเข้าใจและมองเห็นประโยชน์ของวิทยาศาสตร์ คณิตศาสตร์ และเทคโนโลยีต่างๆ ผ่านทางสื่อแบบอินเทอร์แอคทีฟ ภายในศูนย์วิทยาศาสตร์แห่งนี้มีสื่อความรู้แบบอินเทอร์แรคทีฟกว่า 120 สื่อให้ผู้เข้าชมได้คิดและค้นคว้าหาคำตอบ  โดยจะแบ่งเป็นโซนต่างๆ ซึ่งจะเน้นจุดสำคัญเฉพาะเรื่องได้แก่  การรับรู้ (Perception) โลกพลวัต (Dynamic Earth) เขตแผ่นดินไหว … [Read more…]

เซิร์ฟเฟอร์สพาราไดซ์ แดนสวรรค์ที่โกลด์โคสต์ (Surfers Paradise, Gold Coast, Queensland, Australia)

ควีนส์แลนด์เป็นรัฐที่ตั้งอยู่ทางตอนเหนือสุดของประเทศออสเตรเลีย มีเนื้อที่กว่า 1,727,000 ตารางกิโลเมตร  มีอากาศสดชื่นสบาย มีชายหาดทะเลขาวสะอาดยาวหลายพันกิโลเมตร รวมถึงแนวปะการังที่ยิ่งใหญ่หรือเกรท แบร์เรียร์ รีฟ  รัฐควีนส์แลนด์มีเมืองหลวงชื่อ บริสเบน โดยมีโกลด์โคสต์และซันไชน์โคสต์ เป็นอีกสองเมืองที่เป็นที่นิยมของนักท่องเที่ยว สำหรับนักท่องเที่ยวจากเมืองไทยที่ไม่ชอบการเดินทางจากกรุงเทพฯ ไปสหรัฐอเมริกาเพราะเบื่อที่ต้องอยู่บนเครื่องบินนานโดยใช้เวลาเดินทางรวมไม่ต่ำกว่า 15 ชั่วโมงกว่าจะไปถึงที่หมาย  แต่ยังคงอยากสัมผัสบรรยากาศความสดใสบนชายหาดและความสนุนสนานกับเครื่องเล่นในสวนสนุกชั้นนำคล้ายๆ กันกับที่เมืองออร์แลนโด ในรัฐฟลอริดาของประเทศสหรัฐอเมริกา  ทางเลือกที่เหมาะสมก็อาจจะเป็นการไปเที่ยวที่เมืองโกลด์โคสท์ในรัฐควีนส์แลนด์ ประเทศออสเตรเลีย ถิ่นยอดนิยมของนักท่องเที่ยวชาวไทยที่โกลด์โคสท์คือ เซิร์ฟเฟอร์สพาราไดซ์ ซึ่งมีทั้งชายหาดยาวที่สวยงามและเป็นศูนย์รวมของสถานบันเทิงยามราตรี  บริเวณชายหาดเซิร์ฟเฟอร์สพาราไดซ์มีร้านอาหารนานาชาติมากมาย  มีศูนย์การค้าและร้านค้าหลากหลายประเภทให้นักท่องเที่ยวได้จับจ่ายซื้อหาสินค้า หากต้องการไปช็อปปิ้งที่ศูนย์การค้า ก็สามารถไปที่ศูนย์การค้าแปซิฟิกแฟร์ (Pacific Fair Shopping Center) ซึ่งอยู่ที่บรอดบีช (Broadbeach) มีร้านค้ากว่า 300 ร้าน โซนสำหรับเด็กเล่น ศูนย์อาหาร และ ซุปเปอร์มาร์เก็ต  ข้อเสียอย่างหนึ่ง (ซึ่งขัดใจนักท่องเที่ยวชาวไทยแบบเราอย่างมาก) ก็คือ ศูนย์การค้านี้ปิดทำการเร็วมากทุกวัน  เพียงแค่ 5 โมงครึ่งก็ปิดแล้ว ไม่เหมือนประเทศไทยที่ห้างสรรพสินค้าและศูนย์การค้าปิดเวลาสี่ทุ่ม แล้วยังมีการขยายเวลาจนถึงเที่ยงคืนได้ในกรณีมีกิจกรรมหรือโปรโมชั่นพิเศษ นักท่องเที่ยวที่มากันเป็นครอบครัว หรือที่มีเด็กเดินทางมาด้วยก็สามารถไปเที่ยวสวนสนุกชั้นนำของโกลด์โคสท์ซึ่งอยู่ไม่ไกลจากเซิร์ฟเฟอร์สพาราไดซ์นัก เช่น ยูนิเวอร์แซลสตูดิโอ … [Read more…]

เที่ยวย่านหว่านไจ๋ ฮ่องกง (Wan Chai, Hong Kong)

หว่านไจ๋ (Wan Chai) เป็นเขตท้องที่หนึ่งอยู่ทางตอนเหนือของเกาะฮ่องกง  หว่านไจ๋เปลี่ยนแปลงสภาพจากหมู่บ้านชาวประมงเมื่อกว่าร้อยปีที่แล้วกลายเป็นย่านที่รวมบรรยากาศหลากหลาย ตั้งแต่กลิ่นอายในอดีต ศิลปะ วัฒนธรรม และธุรกิจต่างๆ ตลอดจนชีวิตบันเทิงยามราตรี  สถานีรถไฟฟ้า MTR ประจำท้องที่นี้ก็มีชื่อเดียวกันว่า หว่านไจ๋  ซึ่งเป็นสถานีที่อยู่ระหว่างสถานีแอดมิรัลตี้ (Admiralty) ทางด้านตะวันตกและสถานีคอสเวย์เบย์ (Causeway Bay) ทางด้านตะวันออก หว่านไจ๋ถูกเรียกว่าเป็นย่านใจกลางเมืองบนเกาะฮ่องกง หว่านไจ๋โด่งดังมากตั้งแต่ปีค.ศ. 1957 จากการเป็นสถานที่ในหนังสือนวนิยาย เรื่อง โลกของซูซี่ หว่อง (The World of Susie Wong) ซึ่งต่อมาก็ได้ถ่ายทำเป็นภาพยนตร์ขึ้น หว่านไจ๋มีตลาดกลางแจ้ง และมีเส้นทางเดินเที่ยวแนะนำซึ่งจะพานักท่องเที่ยวไปสัมผัสกับสถานที่สำคัญต่างๆ เช่น ศูนย์ประชุมและแสดงนิทรรศการฮ่องกง  (Hong Kong Convention and Exhibition Center) หรือเดินผ่านตัวเมืองไปยังจุดชมวิวบนยอดเขาซึ่งมีทัศนียภาพที่สวยงาม เป็นต้น  ส่วนในยามค่ำคืน ย่านนี้ก็จะสว่างไสวไปด้วยแสงสีของไนท์คลับและภัตตาคารจีนต่างๆ เช่นเดียวกับย่านอื่นๆ ในฮ่องกง  หว่านไจ๋มีร้านอาหารและเครื่องดื่มอร่อยๆ อยู่มากมาย เช่น ร้านชาสมุนไพรชื่อ Yip Heung … [Read more…]

เปรียบเทียบ Hi5 กับ Facebook

ทั้ง Hi5 และ Facebook ต่างก็เป็น social network เหมือนกัน เน้นการปฏิสัมพันธ์ระหว่างสมาชิกใน network เหมือนกัน แต่เป้าหมายของ Hi5 กับ Facebook อาจจะแตกต่างกันเล็กน้อย Hi5 เน้นความเป็นปัจเจก นั่นคือสมาชิกแต่ละคนสามารถกำหนดรูปแบบหน้าตาของ “web” ตัวเองได้ แล้วให้คนอื่นเข้ามา “หา” ส่วน Facebook เ้ิองเน้นให้แต่ละคนติดตามข่าวสารเพื่อนฝูงญาติพี่น้องว่าทำอะไรกันอยู่บ้าง แน่นอน สมาชิก Hi5 สามารถตามข่าวเพื่อนฝูงใน Facebook แล้ว ส่วนสมาชิก Facebook ก็สมารถปรับแต่ง “หน้าตา” ตัวเองได้นิดๆ หน่อยๆ แต่ด้วยวัตถุประสงค์หลักที่แตกต่างกัน ทำให้กลุ่มผู้ใช้แตกต่างกันไป Hi5 จะเป็นที่นิยมในหมู่เด็กวัยรุ่น ซึ่งกำลังเริ่มเป็นผู้ใหญ่ ต้องการการยอมรับจากสังคมและคนรอบข้าง ผู้เล่น Hi5 ส่วนใหญ่จะนิยมตกแต่งเว็บตนเองให้ดูมีบุคคลิกของตนเอง สร้างความเป็นตัวตนของตนเองขึ้นมา และหา “เพื่อนๆ” มาเยี่ยมเยอะๆ ส่วน Facebook จะจับกลุ่มผู้ใหญ่ได้ดีกว่า เนื่องจากรูปแบบหน้าตาสะอาดสะอ้าน … [Read more…]

นั่งรถรางชมวิถีชีวิตชาวฮ่องกง (Hong Kong)

ชาวฮ่องกงเรียกรถรางว่า “เต๊งเต๊ง” (Ding Ding) จากเสียงระฆังที่เป็นเอกลักษณ์ของรถราง  เส้นทางรถรางบนเกาะฮ่องกงจะมีจุดปลายทางระหว่างเคนเนดี่ทาวน์ (Kennedy Town) แถบตะวันตกของเกาะฮ่องกงไปจนถึง Shau Kei Wan ในแถบตะวันออก ผ่านชุมชนที่อยู่อาศัยและชีวิตคนเมืองตามจุดต่างๆ ตลอดเส้นทาง การนั่งรถรางชมเมืองฮ่องกงเป็นวิธีเรียนรู้วิถีชีวิตของชาวฮ่องกงที่สะดวกสบาย สนุกสนาน และราคาประหยัดวิธีหนึ่งสำหรับนักท่องเที่ยว ในอัตราค่าโดยสารเพียง HK$2 เท่านั้น (HK$1 สำหรับเด็ก) ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1904 รถรางก็เริ่มให้บริการระหว่างฝั่งตะวันออกและฝั่งตะวันตกของบนเกาะฮ่องกง กว่าศตวรรษที่ผ่านมา บริษัท ฮ่องกงแทรมเวย์ จำกัด (Hong Kong Tramways Limited) ได้มีส่วนร่วมอยู่ในพัฒนาการและความเปลี่ยนแปลงของฮ่องกง  โดยรถรางยังคงเป็นรถโดยสารสาธารณะที่มีประสิทธิภาพและราคาประหยัดมากในฮ่องกง  ในปัจจุบันนี้ ฮ่องกงแทรมเวย์เป็นผู้ดำเนินกิจการรถรางโดยมีรถรางรวมทั้งสิ้น 163 คัน ในจำนวนนี้มี 2 คันที่เป็นรถโบราณ  ให้บริการรองรับผู้โดยสารเฉลี่ย 230,000 คนต่อวัน เป็นผู้ให้บริการที่มีรถราง 2 ชั้นในมือจำนวนมากที่สุดที่ยังให้บริการอยู่ ในยุคแรกของการให้บริการ ผู้โดยสารสามารถซื้อตั๋วโดยสารบนรถโดยจะมีเจ้าหน้าที่ขายตั๋ว 2 คน คนหนึ่งประจำอยู่ชั้นล่าง … [Read more…]

ซากโบสถ์เซนต์ปอลที่มาเก๊า (Ruins of St.Paul’s, Macau)

ซากโบสถ์เซนต์ปอล (Ruins of St. Paul’s) ถือได้ว่าเป็นสัญลักษณ์ประจำเมืองมาเก๊า มีประวัติความเป็นมายาวนานและมีเรื่องราวเกี่ยวข้องที่น่าสนใจ โบสถ์เซนต์ปอลถูกสร้างขึ้นในช่วงปี ค.ศ. 1602 แล้วเสร็จในปีค.ศ. 1637 ออกแบบโดยพระนิกายเยซูอิตชาวอิตาเลียนโดยความช่วยเหลือของคริสเตียนชาวญี่ปุ่น  เป็นโบสถ์คาทอลิกที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในเวลานั้น ตั้งอยู่ติดกับวิทยาลัยเยซูอิตแห่งเซนต์ปอล (The Jesuit College of St. Paul’s) ซึ่งเป็นสถานศึกษาแห่งแรกของชาวตะวันตกในแดนตะวันออกไกลซึ่งมิชชันนารีผู้เผยแพร่ศาสนาใช้เป็นที่เรียนภาษาจีนที่มาเก๊าก่อนที่จะเดินทางเข้าแผ่นดินใหญ่ วิทยาลัยแห่งนี้ก็ถูกใช้เป็นค่ายทหารหลังจากที่มีการขับไล่บรรดาพระนิกายเยซูอิตออกไป  ต่อมาในปีค.ศ. 1835 เกิดไฟใหม้เริ่มต้นจากในห้องครัว ไฟลุกลามรุนแรงทำลายวิทยาลัยและตัวอาคารโบสถ์พังทลายจนหมด คงเหลือไว้แต่เพียงด้านหน้าของตึกที่มีรายละเอียดของสถาปัตยกรรม (Façade) ส่วนของบันไดทางขึ้น และบางส่วนของกำแพง ทุกอย่างถูกทิ้งไว้หลังเกิดไฟไหม้ใหญ๋ในครั้งนั้น จนถึงปี ค.ศ. 1991 จึงได้มีการบูรณะซ่อมแซม มีการจัดสร้างบริเวณด้านหลังของซากประตูโบสถ์ให้เป็นพิพิธภัณฑ์ทางศาสนาซึ่งรวบรวมภาพเขียนและอุปกรณ์ที่ใช้ในการประกอบพิธีทางศาสนาต่างๆ ไว้ให้นักท่องเที่ยวเข้าชม ซากโบสถ์เซนต์ปอลที่มาเก๊าเป็นสถานที่ที่มีความสวยงาม เป็นมรดกทางประวัติศาสตร์ชิ้นหนึ่งซึ่งดึงดูดนักท่องเที่ยวให้เข้าไปเยี่ยมชม ให้เราได้สัมผัสถึงเสน่ห์ความเป็นยุโรปท่ามกลางบรรยากาศเอเชียได้เป็นอย่างดี

สนามบินนานาชาติลอสแองเจลิส (Los Angeles, California, USA)

สนามบินนานาชาตินครลอสแองเจลิส (Los Angeles International Airport) เป็นสนามบินขนาดใหญ่ที่มีการจราจรทางอากาศหนาแน่นและผู้โดยสารใช้งานมากเป็นอันดับหนึ่งของรัฐ  สนามบินนี้รองรับสายการบินจำนวนมากและเป็นจุดหมายปลายทางของเมืองต้นทางอีกมากมายจากทั่วโลก  สนามบินนานาชาตินครลอสแองเจลิส รู้จักกันในอีกชื่อว่า แล็กซ์ (LAX) ซึ่งเป็นรหัสของสนามบินแห่งนี้ที่ใช้กันในธุรกิจสายการบิน สนามบินแล็กซ์มีอาคารเทียบเครื่องบินหรือเทอร์มินัล (Terminal) มากถึง 9 อาคาร ดังนั้นผู้โดยสารจึงควรตรวจสอบล่วงหน้าว่าสารการบินที่ตนใช้จะบินเข้าหรือออกจากอาคารใด  การไปผิดอาคารจะทำให้ผู้โดยสารเสียเวลามาก  สำหรับสายการบินไทยนั้นจะบินขึ้นลงจากอาคารเทียบเครื่องบินที่มีชื่อว่า อาคารเทียบเครื่องบินนานาชาติทอมแบรดลีย์ (Tom Bradley International Terminal ซึ่งมีชื่อย่อว่า TBIT) ในบริเวณใกล้ๆ สนามบินแล็กซ์มีบริษัทรถเช่าให้บริการอยู่ถึง 40 บริษัท แต่มีเพียงบางบริษัท เช่น เฮิร์ทซ์ (Hertz) เอวิส (Avis) อลาโม (Alamo) บัดเจ็ท (Budget) แนชั่นแนล (National) ดอลลาร์ (Dollar) ทริฟตี้ (Thrifty) และ เอนเตอร์ไพรซ์ (Enterprise) เป็นต้น ที่ได้รับอนุญาตให้จัดทำบริการรถรับ-ส่งฟรีเพื่อไปรับ-ส่งผู้โดยสารได้ถึงอาคารเทียบเครื่องบินและไป-กลับยังลานรถเช่า  หลังจากออกมาจากจุดรับกระเป๋าเดินทาง (Baggage Claim) … [Read more…]