เขื่อนฮูเวอร์ (Nevada, USA)

18-HooverDam1เขื่อนฮูเวอร์ (Hoover Dam) มีชื่อเรียกเดิมว่า เขื่อนโบลเดอร์ (Boulder Dam) เป็นเขื่อนคอนกรีตรูปโค้งขนาดใหญ่กั้นแม่น้ำโคโลราโดซึ่งแบ่งเขตแดนระหว่างรัฐเนวาดา (Nevada) และรัฐอริโซนา (Arizona) ในประเทศสหรัฐอเมริกา  การก่อสร้างเขื่อนเริ่มขึ้นในปีค.ศ. 1931 และแล้วเสร็จในปีค.ศ. 1936 ซึ่งเร็วกว่าที่กำหนดไว้ถึง 2 ปี ณ เวลาที่สร้างเสร็จ เขื่อนฮูเวอร์ทีสถานะเป็นทั้งสถานีผลิตพลังงานไฟฟ้าที่ใหญ่ที่สุดในโลกและเป็นโครงสร้างคอนกรีตที่ใหญ่ที่สุดในโลก  ตัวเขื่อนมีความยาว 1,244 ฟุต และความสูง 726 ฟุต

เขื่อนฮูเวอร์ตั้งอยู่ทางทิศตะวันออกเฉียงใต้ของเมืองลาสเวกัส ห่างออกไปประมาณ 30 ไมล์ (1 ไมล์ = 1.609344 กิโลเมตร)  เขื่อนได้รับการตั้งชื่อตามประธานาธิบดีเฮอร์เบิร์ต ฮูเวอร์ (Herbert Hoover) ซึ่งเป็นประธานาธิบดีในสมัยนั้นและเป็นผู้ที่มีบทบาทสำคัญในการผลักดันให้มีการก่อสร้างเขื่อนตั้งแต่สมัยที่ยังไม่ได้เป็นประธานาธิบดี

ผลพวงของการสร้างเขื่อนฮูเวอร์คือ ทะเลสาปมี้ด หรือ เล้คมี้ด (Lake Mead) ซึ่งถือได้ว่าเป็นทะเลสาปที่เกิดขึ้นจากฝีมือของมนุษย์  ทะเลสาปนี้ได้รับการตั้งชื่อตามนายเอลวู้ด มี้ด ซึ่งเป็นผู้ควบคุมการก่อสร้างเขื่อนในขณะนั้น

การขับรถจากลาสเวกัสเพื่อไปเขื่อนฮูเวอร์สามารถใช้ถนนฟลามิงโก (Flamingo Road) หรือถนนทรอปิคาน่า (Tropicana Avenue) มุ่งหน้าไปทางทิศตะวันออก เพื่อเข้าถนนหมายเลข 515 ด้านทิศใต้ (US 515 South) ซึ่งจะไปเชื่อมกับไฮเวย์หมายเลข 93 (US Highway 93) ซึ่งเป็นเส้นทางตรงสู่เขื่อนฮูเวอร์18-HooverDam2

ระหว่างทางจากเมืองลาสเวกัสไปยังเขื่อนฮูเวอร์ เราจะผ่านเมืองโบลเดอร์  เป็นเมืองเล็กๆ ที่มีสถานีส่งกระแสไฟฟ้าขนาดใหญ่ซึ่งส่งกระแสไฟฟ้าไปให้เมืองลาสเวกัส เมืองลอสแองเจลิส และอีกหลายเมืองในแถบตะวันตกเฉียงใต้ของประเทศ เส้นทางจากเมืองโบลเดอร์จะมีทิวทัศน์ที่สวยงามมาก จะมีช่วงที่มองลงมาเห็นมะเลสาปมี้ด และมีช่วงเส้นทางคดเคี้ยวที่ผ่านหุบผาดำ (Black Canyon)ที่จะเห็นความอลังการของเขื่อนยักษ์ได้

บนไฮเวย์หมายเลข 93 ช่วงก่อนจะข้ามเขื่อนนั้น จะมีศูนย์บริการนักท่องเที่ยว (Visitor Center) อยู่ด้านขวามือ เปิดให้บริการตั้งแต่ 9.00 น. ถึง 17.00 น. ฝั่งตรงข้ามของถนนมีที่จอดรถซึ่งเปิดให้บริการตั้งแต่ 8.00 น. ถึง 18.00 น. และคิดค่าจอดรถ $7

นับตั้งแต่เกิดเหตุการณ์ 9/11 เป็นต้นมา ทางการสหรัฐได้เพิ่มมาตรการอย่างเข้มข้นในการตรวจสอบยานพาหนะที่จะวิ่งผ่านเขื่อนฮูเวอร์ทางไฮเวย์หมายเลข 93 โดยจุดตรวจยานพาหนะจุดแรกจะอยู่ที่ระยะ 1 ไมล์ทางทิศเหนือของเขื่อนซึ่งอยู่ในเขตรัฐเนวาดา และอีกจุดตรวจหนึ่งอยู่ที่ 9 ไมล์ทางทิศใต้ของเขื่อนซึ่งอยู่ในเขตรัฐอริโซนา  รถที่ถูกเรียกจะต้องหยุดเพื่อให้เจ้าหน้าที่ทำการตรวจค้นอย่างละเอียดก่อนที่จะใช้เส้นทางผ่านเขื่อน  ขณะที่ถูกตรวจสอบ เจ้าของรถจะต้องเป็นผู้หยิบหรือเคลื่อนย้ายข้าวของตามที่เจ้าหน้าที่จะตรวจสอบและจะต้องเป็นผู้จัดเก็บเข้าที่เองเมื่อการตรวจค้นเสร็จสิ้น

หากไม่ต้องการถูกตรวจค้น นักท่องเที่ยวก็สามารถใช้เส้นทางอื่นๆ ได้แก่ เส้นทางไฮเวย์หมายเลข 95 (US Highway 95) และถนนหมายเลข 163/68 ไปทางเมืองลอฟลิน (Laughlin) รัฐเนวาดา และเมืองบุลเฮด (Bullhead) รัฐอริโซนา เพื่อข้ามแม่น้ำโคโลราโดไปทางใต้ เส้นทางนี้จะทำให้ระยะเดินทางต้องเพิ่มขึ้นอีก 23 ไมล์

Leave a Reply