สุดยอดร้านแอลแอลบีนที่เมืองฟรีพอร์ต รัฐเมน (Freeport, Maine, USA)

14-LLBean1เมืองฟรีพอร์ต (Freeport) ตั้งอยู่บนชายฝั่งของอ่าวแคสโก (Casco Bay) ตอนบน ซึ่งอยู่ห่างไปประมาณ 20 นาทีจากเมืองพอร์ตแลนด์ในรัฐเมนที่ประเทศสหรัฐอเมริกา ฟรีพอร์ตเกิดขึ้นในปีค.ศ. 1789 เป็นเมืองที่เต็มไปด้วยเรื่องราวทางประวัติศาสตร์  ถูกกล่าวถึงในฐานะเป็นจุดกำเนิดของรัฐเมน เนื่องจากการประชุมสำคัญๆ ในสมัยนักล่าอาณานิคมซึ่งนำมาสู่การแยกตัวจากรัฐแมสซาชูเซทส์ (Massachusetts) เป็นรัฐใหม่ก็ล้วนแล้วถูกจัดขึ้นที่เจมสันทาเวิร์น (Jameson Tavern) ในเมืองฟรีพอร์ตซึ่งยังคงเปิดให้บริการมาจนถึงทุกวันนี้

นอกจากนี้ ฟรีพอร์ตยังเป็นที่รู้จักกันดีในฐานะเป็นเมืองแห่งการช็อปปิ้งที่เอาท์เล็ท โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เป็นเมืองต้นกำเนิดของแอลแอลบีน (L.L.Bean) ร้านขายอุปกรณ์เพื่อกิจกรรมกลางแจ้งที่มีชื่อเสียงในฝั่งตะวันออกของสหรัฐอเมริกาซึ่งเปิดให้บริการ 24 ชั่วโมงตลอดทั้งปีโดยไม่มีวันหยุด

แอลแอลบีน ตั้งอยู่บนถนนสายหลักหรือเมนสตรีท (Main Street) ของเมืองฟรีพอร์ต เปิดให้บริการครั้งแรกในปีค.ศ. 1917 โดยมีการถอดกลอนประตูของร้านออกในปีค.ศ. 1951 เมื่อมีการตัดสินใจว่าจะเปิดร้านเพื่อให้บริการแก่ลูกค้า 24 ชั่วโมงตลอดทั้งปี

แม้ว่าร้านขายสินค้าที่ฟรีพอร์ตจะมีชื่อเสียงมาช้านาน แต่แอลแอลบีนมีชื่อเสียงในด้านการรับสั่งซื้อสินค้าทางไปรษณีย์หรือเมล์ออร์เดอร์ (Mail Order) มานานกว่าการเปิดร้านค้าเสียอีก   ในปีค.ศ. 1911 ลีออน ลีออนวู้ด บีน (Leo Leonwood Bean) ได้ประดิษฐ์คิดค้นรองเท้าบู๊ตที่เรียกว่า เมนฮั้นท์ติ้งบู๊ต (Maine Hunting Boot) หรือที่คนทั่วไปมักเรียกว่า บีนบู๊ต (Bean Boot) และต่อมาในปีค.ศ. 1912 เขาก็เริ่มทำธุรกิจรับสั่งซื้อสินค้าทางไปรษณีย์โดยการส่งแผ่นพับ 4 หน้าออกไปให้บรรดาผู้ที่ชื่นชอบกิจกรรมกลางแจ้งซึ่งอยู่นอกรัฐ

จุดเด่นของสินค้าของแอลแอลบีน คือการรับประกันความพึงพอใจ 100%  ซึ่งคำมั่นสัญญาในเรื่องนี้เริ่มขึ้นตั้งแต่ปี 1912 และยังคงเป็นจริงอยู่ตราบจนทุกวันนี้  สินค้าที่ซื้อจากแอลแอลบีน ไม่ว่าจากหน้าร้าน เอาท์เล็ท หรือทางไปรษณีย์สามารถเปลี่ยนหรือขอคืนได้14-LLBean2

ร้านค้าหลักของแอลแอลบีนตั้งอยู่เลขที่ 95 บนถนนสายหลักหรือเมนสตรีทของฟรีพอร์ต หากนักท่องเที่ยวมาจากถนนข้ามรัฐ I-295 ฝั่งเหนือให้ใช้ทางออกที่ 20 (Exit 20) เพื่อเข้าเมืองฟรีพอร์ต จากนั้นให้ใช้ถนนหมายเลข 1 (US Route 1) ฝั่งเหนือซึ่งเมื่อถึงช่วงที่เป็นสายหลักใจกลางเมืองก็จะเห็นร้านแอลแอลบีนอย่างชัดเจน  ส่วนนักท่องเที่ยวใช้ถนนข้ามรัฐ I-295 ฝั่งใต้ให้ใช้ทางออกที่ 22 (Exit 22) แล้วต่อด้วยถนนหมายเลข 1 (US Route 1) ฝั่งใต้เพื่อเข้าสู่เมือง  โดยบริเวณใกล้ร้านมีที่จอดรถฟรีมากมาย

ในบริเวณใกล้กันนั้นก็มีร้านเอาท์เล็ตอื่นๆ อีกมากมาย ให้นักท่องเที่ยวได้จับจ่ายอย่างเพลิดเพลิน  และเมื่อช็อปปิ้งอย่างจุใจแล้วก็ควรหาโอกาสไปชิมซุปครีมข้นแคลมชาวเดอร์ (Clam Chowder) และล็อบสเตอร์ที่เอามาทำเป็นอาหารได้หลากหลายเมนู ก็ทำให้เข้าถึงบรรยากาศแบบนิวอิงแลนด์ได้ดีทีเดียว

L.L.Bean

Main Street Freeport, ME 04032

Phone: 207-552-7896

Toll-Free: 800-441-5713

Website: www.llbean.com

Leave a Reply