ลาสเวกัส เมืองคนบาป (Las Vegas, Nevada, USA)

13-LasVegasลาสเวกัส (Las Vegas) อยู่ในเขตรัฐเนวาดา (Nevada) ประเทศสหรัฐอเมริกา มีฉายาว่าเมืองคนบาป (Sin City) เพราะเป็นเมืองที่เติบโตรุ่งเรืองมาจากธุรกิจการพนัน  เมืองนี้ถูกสร้างในปี ค.ศ. 1905 หลังจากที่สภาคองเกรสมีมติให้สร้างเขื่อนโบลเดอร์ (Boulder Dam ซึ่งต่อมาเปลี่ยนชื่อเป็นเขื่อนฮูเวอร์ หรือ Hoover Dam) ก็เกิดชุมชนขึ้นในบริเวณนั้น ต่อมาก็ได้มีการสร้างคาสิโนและโรงแรมเพิ่มขึ้นเนื่องจากการพนันเป็นสิ่งที่ถูกกฎหมายในรัฐเนวาดา

ในปัจจุบันนี้ ลาสเวกัสเติบโตขึ้นและพัฒนาไปไม่เป็นเพียงเมืองการพนันอย่างในยุคเริ่มต้น แต่กลายเป็นศูนย์รวมแห่งความบันเทิงทุกรูปแบบ ไม่ว่าจะเป็นคาสิโน โรงแรมที่หรูหรา ร้านอาหาร สวนสนุก และการแสดงชั้นยอด จึงเป็นเมืองท่องเที่ยวที่นักท่องเที่ยวสามารถไปเที่ยวได้ทั้งครอบครัว

พื้นที่สำคัญของลาสเวกัสมีสองส่วนคือ ดาวน์ทาวน์ (Downtown) และเดอะสตริป (The Strip) แต่ส่วนของเดอะสตริปจะเป็นที่นิยมมากกว่าสำหรับนักท่องเที่ยว

เดอะสตริปหรือลาสเวกัสสตริปมีชื่อเรียกเป็นทางการว่า ลาสเวกัสบูเลวาร์ดใต้ (Las Vegas Boulevard South) ตลอดระยะทางยาวประมาณ 4 ไมล์ (1 ไมล์ = 1.609344 กิโลเมตร) คราคร่ำไปด้วยโรงแรมหรูหราชั้นนำซึ่งทุกที่มักจะมีห้องหรือพื้นที่สำหรับการแสดงอลังการ  และมีจุดขายเฉพาะตัว

หากจะเที่ยวชมโรงแรมหรูหราต่างๆ บนสตริปให้ครบก็คงต้องใช้เวลามากกว่า 1 วัน ซึ่งวิธีที่สะดวกที่สุดสำหรับการเยี่ยมชมลาสเวกัสสตริปคือการเดิน เนื่องจากการจราจรเป็นปัญหาใหญ่ทีเดียวสำหรับบนลาสเวกัสสตริปทำให้นักท่องเที่ยวอาจจะต้องติดอยู่บนถนนนานมากหากใช้วิธีขับรถเพื่อชมสตริป  ช่วงเวลาที่การจราจรหนาแน่นมากบนสตริปคือ 8-9 โมงเช้า และ 4-6โมงเย็น  แต่หากจำเป็นต้องใช้รถจริงๆ การหาที่จอดรถกลับไม่ใช่ปัญหาใหญ่ เพราะทุกโรงแรมมีบริการจอดรถให้ (Valet Service) แต่คุณอาจจะต้องเตรียมทิปประมาณ US$1-2 ให้กับพนักงานขับรถทุกครั้ง

สำหรับครอบครัวที่มีเด็กเล็กเล็กๆ ร่วมเดินทางไปด้วย ควรทำหมายเหตุไว้ในใจว่า อาจไม่ได้รับการต้อนรับที่ดีนักในบางโรงแรม อย่างเช่น เบลลาจิโอ (Bellagio) หรือ วินน์ (Wynn) ซึ่งเป็นที่รู้กัน (แม้โรงแรมจะไม่ได้ประกาศนโยบายเป็นลายลักษณ์อักษรชัดเจน) ว่าไม่อนุญาตให้เด็กซึ่งไม่ได้พักในโรงแรมเดินเข้าในบริเวณโรงแรมเลย เมื่อจะจองโรงแรมที่พักจึงควรสอบถามนโยบายในเรื่องนี้ให้ชัดเจนก่อน

กิจกรรมต่างๆ ที่สามารถทำได้ในลาสเวกัสมีมากมายหลายประเภท จึงควรวางแผนให้ดีล่วงหน้าก่อนออกเดินทาง  นักท่องเที่ยวที่ต้องการเก็บหลักฐานว่าได้มาถึงที่ลาสเวกัสแล้วจริงๆ สามารถไปถ่ายรูปที่ป้ายยินดีต้อนรับเข้าสู่เมืองลาสเวกัส ซึ่งเป็นสัญลักษณ์ของเมือง ตั้งอยู่ด้านใต้ของถนนรัสเซลล์ (Russell Road) ไปชมสวนสิงโตที่เอ็มจีเอ็มแกรนด์ (MGM Grand Lion Habitat) การแสดงน้ำพุที่เบลลาจิโอ (Fountains at Bellagio) การแสดงภูเขาไฟที่มิราจ (Mirage Volcano) คอนเสิร์ต และการแสดงอลังการตระการตาซึ่งล้วนแล้วแต่น่าตื่นตาตื่นใจอย่างมาก  เหล่านี้เป็นเพียงตัวอย่างเล็กน้อยของลาสเวกัสเท่านั้น

ข้อมูลเกี่ยวกับการท่องเที่ยวลาสเวกัสสามารถหาอ่านได้เพิ่มเติมที่ www.travelnevada.com และ www.visitlasvegas.com

Leave a Reply