สัมผัสความมหัศจรรย์ของธรรมชาติที่เซาธ์ริม แกรนด์แคนยอน (Grand Canyon, Arizona, USA)

อุทยานแห่งชาติแกรนด์แคนยอน (Grand Canyon National Park) ตั้งอยู่ในรัฐอริโซนา (Arizona) ประเทศสหรัฐอเมริกา ได้รับการประกาศโดยองค์การยูเนสโกให้เป็นมรดกโลก

T501

นักท่องเที่ยวสามารถชื่นชมทัศนียภาพอันงดงามของหุบเขาภายในแกรนด์แคนยอน อันเป็นความงามที่น่ามหัศจรรย์  สัมผัสได้ถึงความยิ่งใหญ่ของธรรมชาติเมื่อยืนอยู่ที่ริมหุบเขา  ภายในอุทยานแห่งชาติเราจะสามารถพบเจอพืชพรรณหลากหลายและสัตว์นานาชนิด เช่น กวางเอลค์ (Elk) ที่มีเขาใหญ่สวยงาม  แกะเขาโง้ง (Bighorn Sheep) หมาป่าโคโยตี้ (Coyote) หรืออื่นๆ  บ่อยครั้งที่นักท่องเที่ยวที่พักอยู่ภายในบริเวณเซาธ์ริมจะเห็นกวางต่างๆ มาเดินเล่นหรือหาอาหารบริเวณลานหน้าโรงแรมที่ตนพักอยู่12-GrandCanyon3

นักท่องเที่ยวสามารถเดินทางเข้าอุทยานแห่งชาติแกรนด์แคนยอนได้ 2 ทางคือ ริมหุบเขาทางทิศเหนือหรือนอร์ธริม (North Rim) และ ริมหุบเขาทางทิศใต้หรือเซาธ์ริม (South Rim)นอร์ธริมจะถูกเปิดให้นักท่องเที่ยวเดินทางเข้าได้ในช่วงกลางเดือนพฤษภาคมถึงกลางเดือนตุลาคมแล้วแต่ว่าอากาศเอื้ออำนวยเพียงใด หลังจากนั้นก็จะเปิดให้เข้าตลอดจนถึงฤดูที่มีพายุหิมะจึงปิด  ส่วนด้านเซาธ์ริมจะเปิดให้เข้าได้ตลอดทั้งปี  ช่วงเวลาที่มีนักท่องเที่ยวมากจะอยู่ระหว่างเดือนเมษายนถึงตุลาคม การจราจรในระยะนี้จะหนาแน่นมากในช่วง 10 โมงเช้าถึงบ่ายสอง

ภายในอุทยานจะมีอากาศเย็นกว่าข้างนอกเนื่องจากเป็นพื้นที่หุบเขา อุณหภูมิเฉลี่ยตามสถิติที่เซาธ์ริมสำหรับเดือนที่ตรงกับช่วงปิดภาคเรียนในประเทศไทยเป็นดังนี้  เดือนมีนาคมมีอุณหภูมิต่ำสุดที่ 2 องศาเซลเซียสและสูงสุดที่ 12 องศาเซลเซียส  เดือนเมษายนมีอุณหภูมิต่ำสุดที่ 0 องศาเซลเซียสและสูงสุดที่ 16 องศาเซลเซียส  ข้ามไปเดือนตุลาคมมีอุณหภูมิต่ำสุดที่ 2 องศาเซลเซียสและสูงสุดที่ 18 องศาเซลเซียส  แม้เป็นช่วงเวลาเดียวกัน อุณหภูมิในแต่จะจุดก็อาจจะต่างกันมากได้

ดังนั้น นักท่องเที่ยวจึงควรเตรียมอุปกรณ์ต่างๆ ให้พร้อมกับสภาพอากาศแบบต่างๆ อุปกรณ์จำเป็นที่ขาดไม่ได้ ได้แก่ หมวกปีกกว้าง แว่นตากันแดด ครีมกันแดด หากเดินทางไปในช่วงฤดูอากาศหนาวเย็น ก็ควรจะเตรียวเสื้อแจ็คเก็ตที่กันน้ำได้ ระบายอากาศได้ดี มีหลายชั้นและถอดแต่ละชั้นออกได้

เพื่อเป็นการหลีกเลี่ยงอุบัติเหตุและอันตรายอันอาจถึงแก่ชีวิตได้ในช่วงที่อยู่ที่แกรนด์แคนยอน จึงควรต้องเพิ่มความระมัดระวังในหลายๆ อย่าง เช่น ไม่ควรเดินออกนอกทางไปในบริเวณริมของหน้าผาเพราะมักจะมีนักท่องเที่ยวพลาดตกลงไปและเสียชีวิตทุกปี  ระวังลมกรรโชกแรง และอย่าปล่อยให้เด็กคลาดสายตาหรืออยู่ตามลำพัง  เมื่อจะไปเดินเที่ยวควรเลือกและศึกษาเส้นทางให้ดีก่อนเพราะบางเส้นทางที่เดินลงไปในหุบเขาด้านล่างอาจมีอุณหภูมิระหว่างแปรปรวนหรืออุณหภูมิสูงขึ้นอย่างรวดเร็วทำให้อ่อนเพลียและอาจเป็นอันตรายได้ เหล่านี้เป็นต้น12-GrandCanyon2

แกรนด์แคนยอนฝั่งใต้มีที่พักอยู่หลายแห่งหลายสไตล์ บางแห่งชื่อแปลกและอ่านออกเสียงยากจนนักท่องเที่ยวบอกชื่อที่พักตัวเองไม่ได้เมื่อถูกถาม  ที่พักที่เซาธ์ริมมีดังนี้

แมสวิค (Maswik ออกเสียงเน้นพยางค์แรกว่า MAZZ-wick) อยู่ห่างจากริมหุบเขาไปประมาณ ¼ ไมล์ (1 ไมล์ = 1.609344 กิโลเมตร) แมสวิคเป็นชื่อของหนึ่งในวุยา (Wuya) ซึ่งเป็นคาชีนา (Kachina) หรือคัตซีนา (Katsina) อันเป็นวิญญานที่สำคัญที่สุดที่มีอำนาจควบคุมความเป็นไปของโลกตามความเชื่อของอินเดียนเผ่าโฮปิ (Hopi Indian) โดยเชื่อกันว่าบรรดาวิญญานเหล่านี้อาศัยอยู่บนยอดเขาซานฟรานซิสโกใกล้กับเมืองแฟล็กสตาฟ (Flagstaff) ซึ่งเป็นเมืองที่อยู่ก่อนถึงแกรนด์แคนยอน อินเดียนเผ่าโฮปิมีชื่อเสียงในการทำตุ๊กตาซึ่งเป็นตัวแทนของวิญญานเหล่านี้บนโลก

คาชีนา (Kachina ออกเสียงพยางแรกสั้นและเน้นพยางค์ที่สองว่า kuh-CHEE-na) เป็นโรงแรมหนึ่งที่อยู่บริเวณริมหุบเขา ตั้งชื่อตามบรรดาวิญญานตามความเชื่อของอินเดียนเผ่าโฮปิดังที่ได้กล่าวข้างต้น ห้องพักที่คาชีนาบางห้องจะมองเห็นทิวทัศน์ของหุบเขาในแกรนด์แคนยอนได้อย่างชัดเจน ห้องจึงมักจะถูกจองเต็มล่วงหน้าหลายเดือนก่อนเข้าพัก

แยฟวาพาย (Yavapai เน้นเสียงที่พยางค์แรกและออกเสียงพยางค์ที่สองสั้นว่า YAV-uh-pai บางคนพูดติดตลกว่าออกเสียงคล้าย “แอปเปิ้ลพาย”) ตั้งชื่อตามชนเผ่าพื้นเมืองเผ่าหนึ่งอยู่ทางตอนกลางและตะวันตกของรัฐอริโซนา  แยฟวาพายลอดจ์ (Yavapai Lodge) ตั้งอยู่ห่างจากบริเวณริมหุบเขาประมาณ 1 ไมล์

เอลโทวาร์ (El Tovar ออกเสียงเน้นพยางค์สุดท้ายว่า el toe-VAR) เป็นโรงแรมที่หรูหราที่สุดในเซาธ์ริม ตั้งชื่อตาม ดอน เปโดร เดอ โทวาร์ (Don Pedro de Tovar) หนึ่งในนักล่าอาณานิคมชาวสเปนและเป็นหนึ่งในกลุ่มคนผิวขาวกลุ่มแรกที่เข้าไปที่หมู่บ้านอินเดียนเผ่าโฮปิทางตอนเหนือของรัฐอริโซนาในช่วงต้นศตวรรษที่ 15  โรงแรมนี้สร้างในปี ค.ศ. 1905 ตั้งอยู่บนริมหน้าผาในตำแหน่งที่ดีที่สุด เคยเป็นโรงแรมที่หรูหราที่สุดบนแม่น้ำมิสซูรี่ และได้รับความนิยมมากมาจนถึงทุกวันนี้ โดยการจองห้องพักที่นี่ควรทำล่วงหน้าเป็นปี

TWT01ไบรท์แองเจิ้ลลอดจ์แอนด์เคบิน (Bright Angel Lodge & Cabins) สร้างขึ้นในปีค.ศ. 1935 มีบรรยากาศธรรมชาติ  ได้รับการออกแบบโดย แมรี่ อี. เจ. โคลเตอร์ สถาปนิกผู้มีชื่อเสียง  ไบรท์แองเจิ้ลลอดจ์แอนด์เคบินตั้งอยู่ไม่ห่างมากนักจากริมหุบเขาและเป็นที่เช็คอินสำหรับนักท่องเที่ยวที่จะใช้บริการขี่ล่อเพื่อเที่ยวชมแกรนด์แคนยอน (Mule Ride)

ธันเดอร์เบิร์ดลอดจ์ (Thunder Bird Lodge) เป็นที่พักรูปแบบทันสมัยตั้งอยู่ระหว่างเอลโทวาร์และไบรท์แองเจิ้ลลอดจ์ในระยะที่สามารถเดินไปถึงได้ ห้องพักจำนวนประมาณครึ่งหนึ่งสามารถมองเห็นทิวทัศน์หุบเขาบางส่วน  แขกที่มาพักที่ธันเดอร์เบิร์ดลอดจ์สามารถไปเช็คอินได้ที่ไบรท์แองเจิ้ลลอดจ์

การพักอยู่ภายในอุทยานแห่งชาติแกรนด์แคนยอนเป็นประสบการณ์ที่ดีมากและควรจะลองทำสักครั้งหนึ่งในชีวิต แต่หากไม่สามารถหาที่พักภายในอุทยานได้ตามที่ต้องการ นักท่องเที่ยวยังมีทางเลือกอื่นคือหาที่พักที่เมืองทุซายัน (Tusayan) ซึ่งเป็นเมืองเล็กๆ อยู่ห่างจากประตูทางเข้าอุทยานแกรนด์แคนยอนด้านเซาธ์ริมไปประมาณ 1 ไมล์  ที่เมืองนี้มีโรงแรมหลายแหล่งให้นักท่องเที่ยวได้เลือก และยังมีโรงภาพยนตร์จอยักษ์ไอแม็กซ์ (IMAX) ที่ฉายภาพยนตร์เกี่ยวกับแกรนด์แคนยอน มีร้านอาหาร ร้านขายอุปกรณ์พักแรม และอื่นๆ อีกมากมาย

Leave a Reply